home

vido?

archief

email

Vido's FilmZine

-elke werkdag een film-

(arthouse, classics, cult, Hollywood)

week 18

dinsdag 1 mei 2007

Catch A Fire (Phillip Noyce, 2006) bioscoop
Catch A Fire is een brave film over een politiek correct onderwerp (de strijd tegen apartheid in de jaren tachtig) met een politiek correcte acteur (Tim Robbins). De film laat zien hoe Patrick Chamusso (Derek Luke) van een a-politieke zwarte arbeider verandert in een verzetsstrijder voor het ANC. Door nederig te blijven ten opzichte van zijn blanke werkgever heeft Chamusso het geschopt tot voorman op een raffinaderij. Hij onderhoudt zijn vrouw Precious en zijn twee dochtertjes en heeft daarnaast, tot verdriet van Precious, contact met een zoontje uit een andere relatie. In zijn vrije tijd is hij coach van het locale jeugdvoetbalteam. Hij meldt zich ziek voor een belangrijke uitwedstrijd en na de overwinning overnacht hij in het huis van zijn zoontje en diens moeder. Op dezelfde nacht vindt een aanslag plaats op de raffinaderij. Chamusso wordt verdacht en opgepakt door terrorismebestrijder Nic Vos (Tim Robbins). Als Vos Chamusso's vrouw Precious gevangen neemt en mishandelt om de man onder druk te zetten, doet Chamusso een valse bekentenis om zijn vrouw verder te sparen. Vos heeft echter door dat de man onschuldig is en laat hem gaan. Tijdens de verhoren is er echter iets geknapt bij Chamusso en de eens zo passieve man gaat naar Mozambique om zich te laten trainen door het ANC en om een zware aanslag voor te bereiden op de raffinaderij. Vos opent de jacht op hem in een poging de aanslag te vermijden.

Catch A Fire heeft spannend bedoelde momenten, maar echte spanning ontbreekt. Tim Robbins straalt geen overtuigende dreiging uit. De acteur probeert gewicht aan zijn rol te geven met een ingestudeerd Zuid-Afrikaans accent en een broeierige blik. Hij is geen lieverdje maar ook geen moment het monster uit dat hij volgens de overlevering zou moeten zijn. Ook Nic Vos is een familieman met vrouw en twee kinderen. De oudste dochter voelt zich niet thuis in het blanke familieregime en weigert mee te doen aan preventieve schietoefeningen. Deze familieperikelen leiden de aandacht af van de kern van het verhaal: de mentale ommezwaai van Patrick Chamusso. Op een van de dagen midden in het wrede verhoor van Chamusso neemt Nic Vos zijn gevangene mee voor een uitstapje en nodigt hij de zwarte man uit voor een hapje eten thuis bij zijn gezin. Het is een zeer geforceerde en vooral onwaarschijnlijke manier om de twee culturen letterlijk aan tafel te krijgen. Catch A Fire is gebaseerd op het leven van de echte Chamusso en het zou me zeer verbazen als deze ontmoeting in werkelijkheid heeft plaatsgevonden. Een andere geforceerde ingreep vindt aan het eind plaats als de stem van de echte Patrick Chamusso de voice-over overneemt en we hem ook te zien krijgen op videobeelden. Vlak voor de aftiteling legt hij enkele voetbalbewegingen uit aan de lachende acteur Derek Luke. Deze ontmoeting is ontzettend leuk voor de extra's op de te verwachten dvd-uitgave, maar aan het slot van Catch A Fire komt het over als een poging om de toeschouwer alsnog geŽmotioneerd te krijgen, iets wat de film verder ook al niet wilde lukken.


[home] - [vido?] - [archief] - [email]